Proprietà Benefiche dei Peperoni
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Proprietà Benefiche dei Peperoni

Proprietà Benefiche dei Peperoni. Famiglia delle Solanacee, genere Capsicum, che comprende peperoni e peperoncino, varietà capsicum annuum, la più coltivata.

Giallo, verde, rosso, fin dai colori è un’esplosione di estate, sole e calore; infatti è un tipico ortaggio estivo, e per quanto ormai sia diffuso negli orti e nelle coltivazioni di tutto il mondo, dalla Cina, all’Italia, al Perù, i piatti e le ricette che lo ricordano di più hanno una chiara impronta meridionale. In questo articolo ti scrivo tutte le proprietà benefiche dei peperoni.

Dalla peperonata siciliana al gazpacho spagnolo, alle fajitas messicane, il peperone sa di caldo, di vacanze, di sole. Del resto, per quanto come detto sia ormai diffuso ovunque, la sua origine è l’America del sud.

Venne importato in Europa insieme ad altri frutti e ortaggi che prima del sedicesimo secolo erano del tutto sconosciuti nel vecchio continente. Si ritiene che la sua primitiva area di origine potrebbe essere il Brasile, ma all’arrivo dei conquistatori era già diffuso anche in America centrale, in moltissime varietà.

La pianta predilige climi caldi e necessita di terreni molto fertili, la semina avviene a fine febbraio e i frutti, le bacche della pianta, arrivano sui banchi dei mercati in estate.

Varietà dei peperoni

In tantissime varietà, infatti non solo i colori, giallo o rosso (i peperoni verdi, in realtà, sono bacche non ancora mature), sono una discriminante, ma anche la forma, il sapore, la grandezza.

Una prima differenziazione fra cultivar riguarda la separazione tra frutto dolce e piccante.

Quello normalmente usato in cucina è il primo; il secondo in genere viene essiccato, a volte polverizzato, ed è usato principalmente come condimento. Ha la particolarità di contenere ancora più vitamine del suo omologo dal sapore più lieve, che già ne è ricco, come approfondiremo più avanti.

Se si ragiona in termini di conformazione, il peperone può essere di forma quadrangolareallungata troncata.

  1. Quadrangolare sono noti il giallo e il rosso dolce di Nocera, il giallo e il rosso quadrato d’Asti, il braidese, il giallo San Valentino, il California wonder, il peperone pomodoro.
  2. Allungata, il Marconi, il lungo di Chiasso, il Corno di Toro o il Toro di Spagna, il peperone a sigaretta.
  3. Troncata, fanno parte anche varietà usate principalmente per i sottaceti, come il piccolo del Veneto e di Firenze e il quarantino d’Asti.

Discorso a parte per i friarielli, come vengono chiamati in Campania, o friggitelli, secondo il loro nome romano: sono verdi, quindi come tutti i peperoni di questo colore, sono colti non ancora maturi, sono piccoli come peperoncini ma non sono piccanti, anzi.

In genere vengono preparati alla griglia con la semplice aggiunta di sale. Per quanto riguarda le difficoltà di digestione legate a quest’ortaggio, molti riescono a limitare il problema togliendo la pellicola che lo ricopre, considerata la buccia; vanno eliminati anche i semi.

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A seguire le proprietà benefiche dei peperoni

Vediamo nel dettaglio tutte le proprietà benefiche dei peperoni:

Ricchi di antiossidanti

I peperoni contengono inoltre alfa e betacarotene, criptoxantina, luteina e zeaxantina, tutti composti con spiccate proprietà antiossidanti. Tra gli amminoacidi troviamo l’acido aspartico e glutammico, arginina, alanina, valina, leucina, lisina, fenilalanina e triptofano.

Utili per Dimagrire

Grazie agli alcuni contenuti di fibra alimentare, il peperone è un alimento particolarmente indicato durante le diete dimagranti, quindi ottimi per mantenersi in linea, quindi mangiarli infatti aumenta il senso di sazietà, sono diuretici e fanno bene alla Memoria

Proteggono gli occhi

Il peperone aiutano a prevenire le malattie agli occhi. Il contenuto di luteina e betacarotene, la vitamina E, infatti aiutano a migliorare la vista e prevengono la cataratta e la degenerazione maculare.

Contiene capsaicina

La capsaicina è presente nei peperoni, favorisce la produzione di succhi gastrici. E uno studio condotto in Turchia ha dimostrato che le alte temperature riducono la quantità della luteina presente nei peperoni.

Rallenta l’invecchiamento cellulare

L’Università dell’Illinois approfondisce le proprietà della luteina una sostanza contenuta nei peperoni, rallenta l’invecchiamento delle cellule del cervello e si ha una migliore attività memoria.

Contiene vitamina C ed aiuta la prevenzione del cancro al seno

Sono stati pubblicati i risultati di alcuni studi che sostengono le proprietà antitumorali di alcune sostanze presenti nei peperoni. La notizia non sorprende vista l’alta percentuale di vitamina C contenuta in questi ortaggi.

Uno studio pubblicato nel 2009 sul Journal of Cancer, sostiene che una dieta a base di carotenoidi riduce del 17 % il rischio di tumore al seno.

Alcuni Studi hanno anche evidenziato che il contenuto di carotenoidi e di vitamina C aumenta quando i peperoni giungono a completa maturazione.

Combatte l’avanzare dei radicali liberi

La presenza di fibre in aggiunta all’abbondanza di composti antiossidanti aiuta a contrastare gli effetti nocivi dei radicali liberi. Come è risaputo i radicali liberi sono la causa di diverse malattie anche gravi.

Artrite

Le persone con un più basso apporto di vitamina C hanno un rischio più alto di sviluppare l’artrite, rispetto a chi ne assume di più. Questo è quanto hanno scoperto i ricercatori dell’Università di Manchester.

Favorisce il metabolismo

Le vitamine B presenti nei peperoni, favoriscono la trasformazione dei nutrienti in energia, accelerando la metabolizzazione dei carboidrati, lipidi e proteine.

Utili per la pelle, memoria e contro le malattie cardiovascolari

Una dieta con il consumo regolare di peperoni aiuta a rallentare l’invecchiamento cutaneo. I peperoni non solo aiutano la concentrazione ma la luteolina, contenuta, è responsabile del rallentamento delle cellule celebrali.

Prevengono anche le malattie cardiovascolari, ed aiutano ad abbassare il colesterolo cattivo e innalzano quello buono.

Valori nutrizionali

Per cento grammi di peperone rosso o giallo (il verde viene colto non ancora maturo, quindi ha caratteristiche lievemente differenti), il 92 per cento del peso è dovuto all’acqua; per il resto il peperone contiene:

  1. il 4 per cento di zuccheri
  2. il 2 di fibre
  3. circa l’1 per cento di proteine
  4. la vitamina C di cui la bacca è particolarmente ricca, è presente in quantità di circa 190 mg nei peperoni gialli, i più ricchi
  5. le calorie sono, a seconda della varietà, tra 20 e 30 per etto
  6. ci sono circa 200 mg di potassio e 12 di magnesio
  7. oltre alla vitamina C sono presenti le vitamine del gruppo B
  8. i peperoni rossi sono ricchissimi di betacarotene (anche oltre 1600 mcg per etto).

I peperoni in cucina

Crudo, in pinzimonio o nel gazpacho; cotto, dalla bagna cauda alla peperonata; internazionale, dalle fajitas alla ratatouille. Il peperone è estremamente versatile, può essere cucinato con molte tecniche o può non essere cucinato affatto, e consumato sott’aceto o crudo a listarelle, insaporito con olio, pepe e sale.

L’importante, al momento dell’acquisto, è controllare che i frutti siano sodi, senza grinze e ammaccature, e che abbiano il picciolo. In frigorifero resistono per qualche giorno, in genere non più di quattro.

Se la bagna cauda è un tipico piatto piemontese, e vede i peperoni come semplici ingredienti di una ricetta ricca di componenti e complessa, la peperonata invece è targata Italia del sud e già dal nome è facile immaginare che qui i peperoni sono protagonisti assoluti, cotti in padella con olio evo, pomodoro, cipolle, aglio.

La sicilianissima caponata, a base di melanzane, ha molte varianti locali, alcune che prevedono i peperoni ed altre no; ma sono sempre siciliani i peperoni con la mollica, una delle declinazioni più gustose che questi prodotti possano avere.

Come altre verdure, i peperoni possono essere preparati ripieni. Se non si tollera la buccia, il modo più veloce per eliminarla è cuocere i peperoni alla griglia: sarà estremamente facile staccare la pellicola che li ricopre.

Spostandosi in America, è tipicamente messicana la ricetta delle fajitas, carne di manzo o pollo piccante accompagnata da peperoni e servita generalmente su tortillas di mais che la avvolgono. Dai peperoni si ricava inoltre una spezia usata in moltissime preparazioni, sia dolce al naturale sia resa più piccante, cioè la paprika.

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